09 December, 2009

A sort of Pecan Pie :) / Tarte de Nozes Pecan


[A versao em Portugues esta' mais em baixo, descam com o rato :) ]









After baking so many (vegan) Pumpkin pies in the last few weeks, I'd decided to take a break and try to bake other pies and of course, improving my (not-so-wonderful) baking skills :).
Pecan pie was always in my thoughts but I hadn't found yet a recipe that had caught my eye until I came across with this one from Ricki.
I was exploring my options for a Vegan Thanksgiving Menu, browsing my favorite vegan food blogs when I saw the recipe for a Chocolate Pecan Pie and I immediately thought: "hmmmm... that must be interesting, I have to try it".
I was totally convinced after reading the ingredients to make the crust: the recipe calls for coconut oil, so so so healthy for us, in its solid state (below 26C the oil becomes solid and white, like a paste)! It was the 1st recipe for a pie crust that I've seen calling for coconut oil and I soon started to wonder about coconut oil being the healthier substitute for butter, whether if you are using vegan butter or not.

Read here a little bit more about the healthy benefits of virgin coconut oil to help you dissipate all those dark clouds (called doubts) above your head :)



So, I went home thrilled about my decision of baking this pie in that night, and very curious about the result. But I soon realized there was a big problem: I didn't have the right quantities of some ingredients called by the recipe. For instance, I was running out of maple syrup (which I don't use that much).
I stopped for a while to think about what I was going to do.
The winter time is a difficult time. In Seattle, the darkness come around 4:30 pm and by 5 pm is completely settled in, so my mood to go out shopping groceries decreases substantially, mainly when I looked at stove's clock: 8:23 pm.
No way!going out was totally out of question (riding the bus would take me forever!). So I opened the cabinet doors once more to check what exactly I had available and could use to make the pie.
So for the crust I had everything except the maple syrup, which is also called for the filling and I'd rather use it for the filling instead, so I thought "Okay, let's use Blackstrap molasses for the crust and see what happens!".
Totally convinced (it was the only option that I had, so it easy to convince my self to use it - this is what happens when you really want something!), I started to work on the crust silently praying for good results using the molasses (unsulphured). But the molasses is very dark, so I got a "slightly" different color for the crust: a dark chocolate color.
Everything turned out well (Thank goodness!) and I got the malleable dough. I was very proud of myself when I reached this step.
Then, I had to press down very hard to distribute it evenly in the pie plate, but this was also expected as Ricky described in the recipe.
While I was pressing down, I noticed that I hadn't enough dough to fill the entire pie plate and I panicked! So, I continued pressing down and suddenly the dough started to break in to small pieces!
"Accident, accident!" my mind was shouting,"Oh God, what am I going to do? this dough is tearing apart!" I stopped, took a couple of deep breaths and started to manually glue (using the fingertips - it seemed to me the right thing to do) the pieces of dough until I got all the pie plate covered by the "dark chocolate colored" crust (1st photo).

Relieved by the more-pleasant-and-normal appearance of the crust, I followed the next steps and baked it.
I overbaked it a little bit, but it didn't burn and it was (surprisingly) quite tasty!

While the crust was baking, I began to make the filling and changing the quantities. The maple syrup available was only 1/3 cup and the brown rice syrup (which I often use as well as agave nectar) was a little bit more than 2/3 cup and I was running out of cashew butter and ended up using almond butter, which is also tasty.
Totally confident that this was going to work out, a few minutes later I was back to the stove stirring the filling until it got the molasses consistency. That was when the dark clouds came in!
"okay" I thought, "what exactly is a molasses consistency? will I be able to recognize it? I don't recall to bake anything with such a kind of consistency. We'll see!". Full of hope that I would be able to recognize the right texture, I continued to stir.
I got this texture after 10 minutes or so, but my mind was still cloudy and still wondering if that was the right one! 15 minutes after I started, I turned off the heat, thinking to myself that it looked a little bit over-thickened, and followed the last steps and "poured" it (pour is probably not the right word to use here) the filling into the crust, trying to distribute everything evenly, a task that made me suet, literally! LOL

The result? take a look at my second shot.
It doesn't look like Ricki's pie :) at all! but let me tell you something: after slicing it (another task that made me suet, you see crust a little-bit-over-baked and filling a little bit over-thickened), it was very tasty! Actually pleasantly tasty and it didn't glue our teeth together, what a surprise! :)

So, the 1st golden rule (by Ricki) is never to serve our 1st try (of anything) to our guests, so I didn't serve it to anyone, which gave me freedom to play around with "possible substitutions" and the 2nd golden rule is: you just need confidence (and little bit of luck) that everything will turn out right, eventually it will! :)

Very sadly, this was my last baking experience before Christmas, I already mailed my kitchen utensils to Portugal and (you probably won't believe it) but I miss baking VERY MUCH! sniff...


Happy Holidays! :}**



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[EM PORTUGUES]



Depois de ter passado as 'ultimas semanas a fazer tartes de abobora com especiarias :), eu decidi fazer uma pausa destas tarte e tentar algo novo, fazer outras tartes que tambem sao tipicas daqui, ao mesmo tempo que vou aprimorando as minhas tecnicas culinarias.
Um outra receita muito conhecida e feita nesta altura 'e a tarte de nozes pecan ou pecan pie. Uma rapida procura no google da-nos centensas de paginas com receitas desta tarte. Mas eu queria uma vegan, isto 'e, sem ingredientes refinados/processados e claro, livre de qualquer ingrediente de origem animal.

Um dia, ha' umas boas semanas atras, andava eu a passar os olhos pelos Menus Vegan para o Thanksgiving (Dia de Accao de Gracas) nos meus blogues preferidos quando encontrei esta receita de tarte de Nozes Pecan, ou melhor Tarte de Chocolate e Nozes Pecan, no blogue da Ricki.
Li a receita num 'apice e pensei: "esta tenho que fazer!" :) so' o vislumbrar de mais uma experiencia culinaria me deixou num estado euforico bem dificil de controlar, isto 'e, largar tudo, ir para casa e fazer! :) [isto piorou muito nos 'ultimos anos! ja' nao sou a mesma...]. Alem disso, e por ser vegan, a receita 'e extraordinaria: leva o famoso 'oleo de Coco, que 'e mesmo muito saudavel, e quando 'e extra-virgem (sem ser misturado com outros 'oleos), 'e solido e branco abaixo dos 26graus Celsius, tornando-se liquido e transparente acima desta temperatura. 'E das substituicoes mais saudaveis que podemos fazer 'a manteiga ou margarina vegetal.

Para tirarem todas as duvidas em relacao aos beneficios do 'Oleo de Coco extra-virgem, leiam aqui um pouco sobre este produto.

Assim que cheguei a casa e verifiquei o que tinha disponivel para fazer a tarte conclui que estavam em falta alguns ingredientes e ingredientes principais. Nao tinha que chegasse. Parei um pouco para pensar no que iria fazer - meu desejo de fazer a tarte era muito grande!

Ja' era bem tarde e de noite, este 'e o grande problema do Inverno, anoitece muito cedo, 'as 5 da tarde ja' 'e bem de noite em Seattle e so' apetece ir para casa, para o quentinho e nao sair mais. Dei uma olhadela no relogio do fogao, dizia 20h23m - estava fora de questao ir comprar o que estava em falta, apanhar o autocarro, etc, nao - tenho que me arranjar com o que tenho!
Abri mais uma vez as portas do armario para confirmar o que tinha e oq ue poderia usar como substituto daquilo que estava em falta.
Para a base, em vez de usar Maple Syrup (nao tinha que chegasse e o recheio tambem leva este xarope e eu preferi usa-lo no recheio) decidi experimentar com Molasses ou Melaco e ver no que ia dar. :)

Totalmente convencida (tambem nao foi dificil, porque o melaco era a 'unica opcao que tinha), comecei a trabalhar na base, rezando silenciosamente a todos os santinhos para que desse certo. :). O problema do melaco 'e que 'e muito escuro e essa cor influenciou bastante a cor final da base: cor de chocolate preto!
Mesmo com esta cor inesperada :), obtive a consistencia esperada para a massa e isso deixou-me muito contente, foi um sinal de que as coisas estavam a andar bem.
Continuei a seguir os passos da receita e comecei a distribuir a base pela forma, carregando fortemente para conseguir uma distribuicao uniforme na forma. Assim que comecei esta tarefa, reparei que a massa que tinha parecia nao ser suficiente para cobrir toda a forma da tarte e senti o inicio de qualquer coisa parecida com ... panico! Continuei a tarefa e de repente a massa comeca a desintegrar-se em bocadinhos pequenos... “ai.. Jesus! Estou feita!” “O que 'e que eu fac,o agora?” :)
Respirei fundo algumas vezes e comecei a unir os bocadinhos com os dedos, (foi o que me ocorreu fazer) ate' consegui cobrir uniformemente a forma – 1a foto :) .
Toca de a meter no forno e deixar cozer. Cozeu um bocadinho demais, mas nao se queimou e estava comestivel, isto 'e, nao muito dura :) (uffffff!)

Enquanto a base cozinhava, comecei a fazer o recheio trocando alguns ingredientes, tinha mais malte de arroz que maple syrup, e usei manteiga de amendoa em vez de manteiga de amendoa caju, que tambem 'e muito saborosa.
Cheia de confianca que iria resultar :), em pouco tempo estava em frente do fogao a preparar o recheio.
So' havia um problema a assombrar-me a mente: estava em duvida se iria acertar com a consistencia certa, tipo melaco, tipo caramelo. Nao tinha qualquer experiencia neste tipo de coisas. Mas a confianca precisa de estar no maximo nestas alturas, portanto “vou conseguir”, pensei e continuei a mexer.

Uns 10 min mais tarde consegui a tal textura de caramelo, mas a duvida 'e das piores nuvens que ensombram a nossa mente e resolvi deixar cozinhar mais uns 5 minutos, just in case..... :)
Desliguei o lume e deitei o recheio, visivelmente cozinhado um pouco demais :), para dentro da base e tentei, o maximo que pude, alisa-lo e distribui-lo uniformemente... tarefa que me fez transpirar bastante! Lol

O resultado? 'e a 2a foto.
Nao se parece la' muito com as fotos da tarte da Ricki, mas estava muito saborosa! De verdade! Agradavelmente doce, isto 'e, nao estava extremamente doce e acho que muito em parte foi por ter trocado as quantidades dos ingredientes. E.... comestivel, nao fiquei com os dentes colados uns aos outros, como acontece quando comemos caramelos. Que alivio...! :)

Concluindo, a 1a regra de ouro (segundo a Ricki) 'e nunca servir a primeira tentativa de nenhum prato aos nosso convidados, o que me deu liberdade para fazer as alteracoes 'a receita original sem receber ma' cara e poder rir-me de mim propria :) e a 2a regra de ouro: sempre confiante que tudo vai correr bem! Um dia acertamos com o resultado :).

Com muita tristeza vos digo que esta foi a 'ultima experiencia antes do Natal, ja' enviei todos os meus utensilios de cozinha para PT (estou a viver das malas) e, inacreditavelmente, tenho MUITAS SAUDADES de fazer bolos!!!!! sniff....


Boas Festas para todos! :}**














1 comment:

Ricki said...

Hi Daisy,

Thanks so much for your comment and for reading my blog! I'm glad that the pie still worked out even with the changes. :) And your photo looks good to me!